VISIONES ATLÁNTICAS / 072
Viaje americano de Humboldt

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Hugo Luengo *

 

 

Humboldt (Berlín 1769-1859), dejó en 6 días en Tenerife su huella, cuando desembarcó con 30 años en el “Pizarro” el 21 de Junio de 1799, camino de los virreinatos hispanos. Añado la estadía de Magallanes (1480-1521), quien con 39 años en 1519, iniciaba la vuelta al mundo, capitaneando la “Trinidad”. Y al almirante Nelson (1758-1805), con 39 años al mando del “Theseus”, derrotado en la semana del 21-25 de Junio 1797, en la guerra anglo-española.

 

Humboldt, salió el 5 de Junio 1799 de la Coruña (43º 22 N), acompañado por Bonpland, equipaje científico y salvoconducto del Rey de España Carlos IV. Luego de 14 días arribó a Tenerife, a visitar el Teide y medirlo. En el Atlántico, rumbo a la Habana luego de 21 días, se vieron obligados por epidemia, a desembarcar en Cumaná, Venezuela (10º 27 N). Reorganizó, el 10 de Julio 1799, el viaje hacia los Llanos y pluviselva amazónica, Caracas (40.000 Hb.), Puerto Cabello, Calabozo, San Fernando de Apure y Atabapo, San Carlos de Río Negro (1º 27 N), En la travesía muestras de  plantas y animales, visitaron la explotación de aceite de huevos de tortuga, 1 millón al año. Retornó por el Río Negro hasta el Casiquiare, que une las cuencas del Amazonas y Orinoco, Mapas y medición de altitudes y coordenadas. Llegado al Orinoco, subió hasta Esmeralda, misión franciscana. Descendió hasta Angostura, hoy Ciudad Bolívar, Nueva Barcelona y en barco hasta Cumaná, en septiembre 1800.

 

Humboldt, embarcó el 24 de noviembre 1800 y 25 días después llegó a la Habana (23º 08 N, 125.000 hb.), puerto principal de Nueva España, un mes y dejó sus colecciones. El 8 de marzo, luego de 25 días de mar, Cartagena de Indias (10º 25 N), 3 semanas preparando la ruta que inició por el Río Magdalena, hasta Santa Fé de Bogotá (4ª 36 N, 35.000 hb), a 2700m. de altitud. Donde en dos meses conoció a Mutis, con su valiosa colección de 20.000 plantas y varios miles de láminas. En 1800 las posesiones de España en América, en 4 Virreinatos, Nueva España (México 1535-1821), Nueva Granada (Caracas 1759-1822), Perú (Lima 1542-1824) y Río de La Plata (Buenos Aires 1776-1814).

 

Humboldt, con Bonpland curado de la malaria, viajó el 8 de diciembre de 1801 a Quito (0º 13 N. 30.000 hb), donde estableció base por 6 meses para el estudio de los volcanes. Subió el 9 de junio 1802 al Chimborazo (6315 m.) con Carlos Montúfar (1780-1816), luego “Caudillo” de Quito, que les acompañaría hasta París. Cruzaron el ecuador magnético, camino de Trujillo a nivel del mar, año y medio por los Andes. Llegó a Lima (12ª 03 S-45.000 hb) el 22 de octubre 1802 y tres meses más tarde a Puerto del Callao. Salió el 23 de diciembre de 1802 hacia Guayaquil (2º 11 S), donde arribó el 15 de febrero de 1803. Zarpó para Acapulco (16º 51 N) en travesía de 20 días, hasta Marzo de 1803.

 

Humboldt, en México la “ciudad de los mil palacios”, por un año. La etapa más larga de su viaje, donde visitó volcanes y minas de plata. Escribió su “Ensayo Político sobre el Reino de Nueva España”, el mayor virreinato y ciudad de Occidente (19º 25 N- 300.000 hb), donde se unían los Tornaviajes del Atlántico, Flota de Indias (1520-1776) en Veracruz y el Galeón de Manila (1565-1815) en Acapulco. Con el comercio mundial de la plata y la moneda el real, las especias y especies, manufacturas y monjes. De Veracruz partió el 7 de marzo de 1804, a la Habana a recoger sus colecciones y el 24 de abril, embarcó en la “Concepción”. En 24 días hasta Filadelfia (75.000hb-39º 47 N). La mayor ciudad de las 13 colonias independientes. Visitó en Washington (5.000hb) a Thomas Jefferson, el 3º presidente, a quien informó sobre la geografía y economía de la Nueva España.

 

Humboldt, en el tornaviaje regresó por Burdeos (44º50 N), en “La Favorite”, con 45 grandes cajas de su expedición. Luego de 23 días llegó a “La Garona”, donde guardaron cuarentena. Humboldt, el último ilustrado, cuyo mensaje nos llega actualizado en la razón y la ciencia, los derechos humanos y la democracia, la naturaleza y la biodiversidad, el paisaje, el clima y la ecología.

 

 *  Hugo LUENGO BARRETO

Arquitecto y bodeguero.

 

Islas Canarias, 14 de febrero de 2022

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